英語教育はいつから始める?

子どもの英語教育はいつから?

グローバル化が進むなか、将来の選択肢を広げられる英語の習得は重要です。

そのため子どもに英語を学ばせたい!そう思っている保護者も多いでしょう。

子どもの英語教育を開始すべきタイミングは、いつなのでしょうか。

本記事では子どもの英語教育を始めるタイミングや、幼児期から英語を学ぶメリットについて解説していきます。

結論としては「子どもに英語教育を受けさせるなら、〇歳から!」といったように、英語学習をスタートさせるべき年齢はありません。

小さなころから学び始めることでメリットがもありますが、お子さんが英語に興味を持ってから学習を開始してもOKです。
 
しかし一般的に言語習得は年齢が低いうちから取り組んだほうが効率的と言われています。
 
特に9歳までの子どもは臨界期にあたるため言語学習に適した時期といわれ、臨界期にあたる子どもは、新しいことを吸収する力が強く良い刺激をしっかりと吸収できます。
 
また外国の文化のことも偏見なく素直に受け入れようとする点も、言語学習では大きなメリットです。
 
このようなことから英語は9歳までに取り組むことが、高い学習効果に期待ができると考えられています。

幼児期から英語教育を受けさせるメリット

 
 
 
ここでは、幼児期から英語教育をスタートさせるメリットを紹介します。

キレイな発音の習得を目指せる

キレイな発音の習得を目指したい場合は、できるだけ早い時期から英語教育を受けさせる方が良いでしょう。
 
子どもが小さいうちは耳と口が柔軟なので、キレイな発音が身につきます。

勉強という意識がなく、楽しく学べる

小学生や中学生から英語を学ぶ場合、アルファベットを書く練習をしたり、文法を学んだりすることが主なレッスン内容になります。
 
ゲームをして遊び感覚で英語を学べる機会もあると思いますが、メインは机上の学習で、宿題もあります。
 
一方で、幼児期の英語レッスンでは、遊んだり歌ったりして英語を学べます。
 
そのため、勉強という意識がなく、遊び感覚でレッスンに参加できるでしょう。
 
このような楽しい学習を通して、「英語が好き」という気持ちを育むことが可能です。
 
しかし母国語である日本語をしっかりインプットできていないほどの低年齢のお子さんは、まず日本語を習得してから英語を始めるのが良いとされています。
 
幼児期のお子さんに英語を学ばせたいと考えている方は、おおむね3〜4歳以降に始めると日本語の発達に影響しないでしょう。

幼児期から英語教育を受けさせる際のポイントを解説!

 
 
ここからは、幼児期から英語を学ぶ際のポイントを紹介します。

英語学習は継続が重要

語学力は、短期間で習得できる能力ではありません。
 
継続して英語を学ぶことで、少しずつ身につけられます。
 
そのため、お子さんの英語学習に対するモチベーションが長続きするよう、楽しむことを重点に置いていただくのが良いです。
 
お子さんが英語のレッスンを楽しむことで英語が好きになり、学習を継続しやすくなります。
 

強制的に英語を学ばせる必要はない

お子さんが嫌がっているのなら、無理に英語教育を受けさせる必要はありません。
 
なぜなら、英語嫌いになってしまう可能性があるからです。
 
英語力は学び続けることで習得できる能力です。
 
英語嫌いになってしまうと、継続して学習するのが難しくなります。
 

たくさん褒めてあげよう

お子さんをたくさん褒めてあげましょう。
 
褒めてあげることで、子どもたちのモチベーションが向上し、英語が好きな気持ちも育まれます。

小学校3年生から必修科

新しい小学校学習指導要領が、2020年度から全面的に実施されています。
 
3年生から英語教育がスタートし、5~6年生は教科として週に2コマ程度の英語授業が導入されました。
 
英語教育の重要性が問われるなか、小学校での英語教育は今後さらに強化されることが予想されています。
 
多くの親にとって小学校に入学した後に、子どもが英語学習で出遅れを取らないかは不安要素のひとつです。
 
スタートラインでほかの子と差があったばかりに苦手意識を持ち、英語嫌いになってしまう子がいるのも現実です。
 
幼児期から先取りして英語に慣れ親しんでおくことは重要です。

まとめ

子どもの英語教育はいつから始めても良いです。
 
しかし、幼児期から英語を学び始めれば、発音がキレイになったり、遊び感覚で楽しく学べたりといったメリットがあるのも確かです。
 
日常の生活の中でも自然と英語を使ってコミュニケーションを取るようになり、何気なく流れている英語の歌などをいつの間にか歌えたりします。
 
お子さんのベストなタイミングで英語教育が始められると良いですね(^O^)
 
 
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4歳〜6歳までの幼児を対象としたレッスンのほか、小学生や中学生のレッスンもあります。
 
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